العثور على آثار أقدام "أشباح" في صحراء يوتا الأمريكية

اكتشاف آثار «أقدام شبح» في صحراء يوتا الأمريكية

اكتشاف "آثار أقدام شبح" من قبل الصيادين القدامى في صحراء يوتا الأمريكية
اكتشاف "آثار أقدام شبح" من قبل الصيادين القدامى في صحراء يوتا الأمريكية
Advertisements

عثر علماء الآثار مؤخرا على مجموعة من آثار أقدام الأشباح الغامضة في صحراء يوتا الأمريكية، تحصل هذه المسارات القديمة غير العادية على اسم غريب ليس لأنها من عالم أثري، ولكن بسبب تكوينها الأرضي، تصبح مرئية فقط بعد هطول الأمطار وتمتلئ آثار الأقدام بالرطوبة وتصبح أغمق في اللون، قبل أن تختفي مرة أخرى بعد أن تجف في الشمس، لذلك أطلق عليها اسم أقدام الأشباح، وفق إذاعة «مونت كارلو».

اكتشف الباحثون عن طريق المصادفة تركيبتها الغريبة هذه في أوائل يوليو عندما توجهوا إلى موقعٍ أثري قريب من قاعدة هيل الجوية في بحيرة الملح الكبرى التابعة لولاية يوتا.

بعد إجراء مسحٍ شامل للمنطقة باستخدام رادار مخترق للأرض (GPR)، اكتشف الباحثون 88 أثرا فرديا على الأقل يعود إلى مجموعة من البالغين والأطفال، من المحتمل أن تكون أعمارهم 5 سنوات.

"تعمل تقنية GPR عن طريق إطلاق موجات راديو على الأرض ترتد عن الأشياء المخفية تحت السطح".

ويرجح الباحثون أن آثار أقدام الأشباح تعود إلى ما لا يقل عن 10000 عام وإلى ما قبل 12000 عام، إذ رأوا أنها طبعت عندما كانت المنطقة لا تزال أرضا رطبة واسعة، أي خلال الامتداد الأخير للعصر الجليدي الأخير خلال عصر البليستوسين (العصر الحديث الأقرب) الممتد من 2.6 مليون إلى 11700 سنة مضت.

قالت أنيا كيترمان، مديرة الموارد الثقافية في قاعدة هيل الجوية التي أشرفت على العمل الأثري، في بيان إن اكتشاف العديد من آثار الأقدام القديمة هو "اكتشاف يحدث مرة واحدة في العمر"، يفتح في علامة تبويب جديدة، "لقد وجدنا أكثر بكثير مما كنا نتوقعه". 

ومع ذلك ، لم يتم نشر الاكتشاف بعد في مجلة تمت مراجعتها من قبل الزملاء لأن الباحثين لا يزالون يقومون بتحليل آثار الأقدام. 

كانت صحراء Great Salt Lake مغطاة ببحيرة مالحة كبيرة مشابهة لبحيرة Great Salt Lake القريبة - أكبر بحيرة مياه مالحة في نصف الكرة الغربي - والتي سميت الصحراء باسمها.

جفت البحيرة القديمة ببطء بسبب التغيرات في مناخ الأرض التي أحدثتها نهاية العصر الجليدي الأخير ، والتي خلفت وراءها الأملاح التي كانت تذوب في الماء ذات يوم. لكن أثناء الانتقال من البحيرة إلى المسطحات الملحية الجافة ، كانت المنطقة لفترة وجيزة أرضًا رطبة كبيرة كان يشغلها البشر حتى قبل 10000 عام ، وفقًا للبيان. 

قال الباحثون إنه خلال هذا الوقت ، كانت الظروف مثالية لخلق آثار أقدام الأشباح. 

يبدو أن الناس كانوا يسيرون في المياه الضحلة ، حيث تملأ الرمال بسرعة بصماتهم خلفهم ، تمامًا كما قد تواجههم على الشاطئ "، هذا ما قاله الباحث الرئيسي دارون ديوك ، عالم الآثار في Far Western Anthropological Research Group ، وهي شركة خاصة متخصصة في وقالت إدارة الموارد الثقافية في البيان: "لكن تحت الرمال كانت هناك طبقة من الطين أبقت المطبوعات سليمة بعد الردم"، ومنذ ذلك الحين تم ملء آثار الأقدام بالملح حيث جفت الأراضي الرطبة ، مما جعلها لا يمكن تمييزها عن المناظر الطبيعية المحيطة وأضاف ديوك عندما يجفون.

عادة ، عندما تمطر ، يتم امتصاص الماء بسرعة في عمق الرواسب المحيطة ، مما يعني أن الأرض تعود بسرعة إلى لونها الطبيعي، ولكن عندما يسقط المطر فوق آثار الأقدام الموحلة المخفية ، يتم احتجاز المياه ، مما يخلق بقعًا من الرواسب المظلمة والرطبة التي تبرز من محيطها.

على بعد أقل من ميل (1.6 كيلومتر) من مكان اكتشاف الآثار ، كشفت مجموعة بحثية سابقة عن معسكر للصيادين والقطافين يعود تاريخه إلى 12000 عام ، حيث ربما عاش البشر الذين تركوا الآثار. تضمنت الاكتشافات الأثرية في الموقع مدفأة قديمة ، وأدوات حجرية تستخدم في الطهي ، وكومة من أكثر من 2000 عظام حيوانية وبذور تبغ متفحمة ، وهي أقدم دليل على استخدام التبغ لدى البشر .

قام الباحثون المشاركون في الاكتشاف الجديد بجمع بعض آثار الأقدام من أجل تحديد أعمارهم بدقة. باستخدام التأريخ بالكربون المشع ، يأمل الباحثون أن يكونوا قادرين على تحليل قطع صغيرة من المواد العضوية التي يمكن أن تكون محاصرة في الرواسب بواسطة قدم الشخص الذي ترك البصمات ، وفقًا للبيان. 

هذه المنطقة هي نقطة ساخنة للمسارات البشرية القديمة. في سبتمبر 2021 ، كشفت دراسة أن 60 من آثار الأقدام البشرية في حديقة وايت ساندز الوطنية في نيو مكسيكو تعود إلى ما بين 21000 و 23000 عام ، مما يجعلها أقدم "دليل قاطع" على البشر في الأمريكتين ، تم اكتشاف آثار الأقدام هذه أيضًا باستخدام GPR. 

يقول الباحثون أن هذه الأنواع من الاكتشافات مهمة لأنها دليل مباشر على الاستيطان البشري في المنطقة وهي أكثر عمقًا من الاكتشافات الأثرية القريبة الأخرى.

قال ديوك: "هناك صلة إنسانية فورية برؤية آثار أقدام بشرية، "رؤيتهم من ماضٍ بعيد ، خاصةً اختلافًا كبيرًا عما يبدو عليه اليوم ، يمكن أن يكون مؤثرًا."

Advertisements