البحرية الأمريكية تطلق أول حاملة طائرات «منطاد» | فيديو

 المناطيد من فئة أكرون
المناطيد من فئة أكرون

قبل ما يقرب من مائة عام، طرحت البحرية الأمريكية سؤالاً، وهو إذا كانت الطائرات تستطيع التحليق في الجو، فلماذا لا تستطيع السفينة التي تحملها أن تطير في الهواء أيضًا؟ وكانت النتيجة المناطيد من فئة "أكرون"، وهي حاملات الطائرات الطائرة الوحيدة التي دخلت الخدمة في أي بلد، وعلى الرغم من أنها واعدة إلا أن حادثين - مدفوعين بقيود المنطاد - دمر أسطول حاملات الطائرات، وأنهت تطوير المفهوم بأكمله.

وقد تم تصميم وبناء المناطيد من فئة «أكرون» في أواخر عشرينيات القرن الماضي، وقد تم تصميم السفن، مثل حاملات الطائرات البحرية التقليدية، لاستكشاف البحار والبحث عن أسطول القتال الرئيسي للعدو، وبمجرد تحديد موقع أسطول العدو، تشتبك البوارج التابعة للبحرية الأمريكية مع العدو و تهزمه، وكان هذا استخدامًا بدائيًا ومحدودًا لحاملة الطائرات، والتي لم تتطور بعد لتصبح محور القوة الضاربة للبحرية الأمريكية.

وقد تم طلب المناطيد من فئة أكرون، وأكرون وماكون، في عام 1926 قبل الكساد الكبير، كما تم تكليف السفينتين بالخدمة البحرية الأمريكية في عامي 1931 و 1933 على التوالي.

وكانت فئة أكرون عبارة عن تصميم منطاد كلاسيكي على شكل حبوب منع الحمل، مع جلد صلب مصنوع من القماش والألمنيوم ومليء بالهيليوم. 

وكانت السفينة الهوائية مدعومة بثمانية محركات من طراز Maybach ذات اثني عشر أسطوانة تعمل على تطوير إجمالي 6700 حصان على ارتفاع 785 قدمًا، كانت كل واحدة أطول من سفينة حربية من فئة تينيسي، وكان طاقمها يتألف من ستين فردًا فقط، ويمكنها الإبحار بسرعة 55 عقدة، وكانت المناطيد مسلحة بأسلحة خفيفة، مع ثمانية رشاشات فقط من عيار 0.30.

وفئة أكرون، تحمل طائرات ثابتة الجناحين، ويمكن إطلاقها واستعادتها أثناء الطيران، و قد حمل كل منطاد ما يصل إلى خمس مقاتلات Curtiss F9C Sparrowhawk، وطائرات خفيفة الوزن مع طاقم واحد ومسلحة بمدفعين رشاشين من عيار 0.30 من طراز براوننج.

وأخفت كل من المناطيد حظيرة طائرات داخل هيكل طائرتها الهائل، وأطلقت واستردت الباشق من خلال نظام خطاف أنزلها في تيار الهواء، وعندها تنفصل وتطير عمل النظام في الاتجاه المعاكس لاستعادة المقاتلات الصغيرة.

وكان لمفهوم الناقل الطائر مزايا وعيوب مقارنة بالناقل البحري "التقليدي"، وكان Akron و Macon أسرع مرتين من السفن السطحية، وبالتالي يمكن أن يغطيا المزيد من الأرض بحكم طبيعتها، وكان بإمكان أولئك الموجودين على متن السفينة أن يروا أبعد بكثير في الأفق من السفن السطحية، وقد وسعت طيور الباشق هذا النطاق إلى أبعد من ذلك.

وبالنسبة إلى ستين رجلاً فقط من كل منطاد، كان لدى البحرية قدرة استطلاع قوية لمساعدة أسطول المعركة في خوض معركة بحرية حاسمة.

والمناطيد كان لها عيوبها، فكان كل من أكرون وماكون عرضة لأهواء الطقس، وقد يصبح من الصعب التعامل معه في الرياح العاتية، وفي فبراير 1932 انفصلت أكرون عن معالجيها تمامًا كما كانت مجموعة من أعضاء الكونجرس الزائرين ينتظرون الصعود بعد ثلاثة أشهر في سان دييجو ألقى بحاران حتفهما، وأصيب ثالث أثناء محاولته إرساء المنطاد على الأرض، وقد أدى سوء الأحوال الجوية إلى تعطيل المناطيد تمامًا.

وفي 3 أبريل 1933، كانت يو إس إس أكرون في مهمة لمعايرة معداتها اللاسلكية قبالة سواحل نيوجيرسي، عندما واجهت مشكلة تسببت الرياح القوية في غرق أكرون وسقوطها من 1000 قدم في غضون ثوانٍ، واتخذ الطاقم قرارًا مبكراً بتفريغ ثقل المياه لاستعادة الارتفاع، وانتهى الأمر بالمنطاد إلى الارتفاع بسرعة كبيرة وفقد الطاقم السيطرة.

تحطمت أكرون في البحر، وأسفر الحادث عن مقتل ثلاثة وسبعين من أصل ستة وسبعين فردًا كانوا على متنها، بما في ذلك رئيس مكتب الملاحة الجوية التابع للبحرية، وقائد المحطة الجوية البحرية ليكهورست وسرب التدريب الصارم على المنطاد والتجريبي بالمحطة.

 

 

احمد جلال

جمال الشناوي