ولد " حسين كمال " ‏ فى 17 أغسطس عام ‏1932 ، حاول بعد تخرجه من المدرسة دراسة السينما  ،  إلا أن والده ‏أجبره على دراسة التجارة وحصل علي دبلوم التجارةالمتوسطة من مدرسة الفرير .

سافر الى باريس لتحقيق حلمه القديم ، ‏والتحق بالمعهد العالي للسينما (الاديك )، لدراسة الإخراج ، حيث تخرج منه عام 1954 ، وعندما تم افتتاح التليفزيون عام ١٩٦٠، قدم أوراقه واجتاز امتحان القبول بتفوق ، وسافر فى بعثة تدريبية إلى إيطاليا ، وبعد عودته إلى مصر عمل مخرجا للبرامج منها " مجلة الشباب ،  مشاكل وآراء" . 

بعد ذلك أخرج عدة ‏تمثيليات تلفزيونية ، ولفت إليه الأنظار كمخرج سينمائي بعد إخراجه " المنعطف " ، وأخرج أول أفلامه السينمائية " المستحيل " ، وبعد ذلك قدم فيلمه الثاني " البوسطجي " ، واستطاع تحطيم بعض القواعد التقليدية وتقديم فيلمه الثالث " شيء من الخوف "  ‏حيث قدم أسلوبا مستحدثا على السينما المصرية، جعل الفيلم أشبه بالحكاية الشعبية. ‏

كما ساهم في تطوير الأغنية السينمائية العربية وتقديمها بشكل يختلف عن الشكل التقليدي ، الذي ‏عودتنا عليه السينما المصرية قبل ذلك.‏

أخرج عددا من الأفلام الهامة في تاريخ السينما المصرية منها " شئ من الخوف ، نحن لا نزرع الشوك ،  أبي فوق الشجرة ، النداهة ، مولد يا دنيا ، إمبراطورية ميم ، العمر ‏لحظة ، حبيبي دائما ، البوسطجي ، دمي ودموعي وابتسامتي ، ثرثرة فوق النيل ، إحنا بتوع الأتوبيس ، وغيرها " .‏

وقدم للمسرح العديد من الأعمال منها "  بمبة كشر ، علشان خاطر عيونك ، ريا وسكينة ، أنا والنظام وهواك ، خان الخليلي ، الواد سيد الشغال ، وغيرها " .‏

ومن أعماله التليفزيونية " رنين ، المعطف ، مفترق الطرق ، كلنا أخوة ‏، عودة الروح " .

نال العديد من الجوائز ، فحصل علي جائزة الإخراج عن فيلم " البوسطجي" و فيلم "دمي ودموعي وابتسامتي" و جائزة ‏الإخراج الأولي في مهرجان الإذاعة والتليفزيون الأول عام 1996 عن مسلسل " المعطف". ‏

وتوفي حسين كمال في 24 مارس عام 2003